2016年2月24日星期三

主刑:无期徒刑

无期徒刑是剥夺犯罪人终身自由,实行强制劳动改造的刑罚方法。

无期徒刑是自由刑中最严厉的刑罚方法,主要表现在剥夺犯罪人终身人身自由。

正因为如此,刑法对非常严重的犯罪(主要是针对严重犯罪的结果加重犯、情节加重犯等)规定了无期徒刑,规定的方式主要表现为两种情况:一是对于规定了死刑的犯罪,一般同时规定将无期徒刑作为选择刑(个别条文例外);二是将无期徒刑规定为法定刑中的最高刑,在这种情况下同时规定将较长的有期徒刑作为选择刑。一方面,由于对于未成年人不得判处死刑,所以,未成年人犯罪只有罪行极其严重的,才可以适用无期徒刑。对已满14周岁不满16周岁的人犯罪一般不判处元期徒刑。参见最高人民法院2006年1月11日《关于审理未成年人刑事案件具体应用法律若干问题的解释》。另一方面,尽管从法律规定与理论上说,元期徒刑是剥夺终身自由,但由于法律同时规定了减刑、假释、赦免等制度,被判处元期徒刑的犯罪人事实上很少有终身服刑的。由于无期徒刑是剥夺终身自由,故判决确定前的羁押时间不可能折抵刑期;由于判决确定以前先行羁押并不是“实际执行”,故羁押时间也不能计算在作为减刑、假释前提条件的实际执行刑期之内。

无期徒刑的基本内容也是对犯罪人实行劳动改造。根据刑法第46条的规定,被判处徒刑的犯罪分子,在监狱或者其他执行场所执行;凡具有劳动能力的,应当参加劳动,接受教育和改造。刑法规定对被判处无期徒刑的犯罪人可以减刑、假释,也在于促使犯罪人积极改造。因此,元期徒刑不同于某些国家刑法中的终身监禁。近年来,有学者在主张削减死刑的同时,提出设置不得减刑、假释的无期徒刑。但这种观点不符合刑罚的正当化根据,也与削减、废除死刑的根据不协调。如果说死刑违背了人的尊严,不得减刑、假释的无期徒刑,也违背了人的尊严。

无期徒刑不可能孤立适用,即对于被判处元期徒刑的犯罪分子,应当附加剥夺政治权利终身(刑法第57条)。而对于被判处管制、拘役、有期徒刑的犯罪分子,不是必须附加剥夺政治权利。这也从一个方面说明了无期徒刑的严厉性。

无期徒刑虽然是仅次于死刑的严厉刑罚方法,但另一方面作为死刑的替代起到了积极作用,事实上给应当判处死刑的犯罪人提供了改恶从善的机会。相当多的死缓犯被减为无期徒刑,也说明了这一点。

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